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「C&Cユーザーフォーラム&iEXPO2016」レポート

次世代通信を実現できる5GやSDN/NFVのネットワークソリューション開発を推進

2016年12月27日

今日、ネットワークは欠かせない社会インフラとなっています。NECは、持ち前の技術力を活かし、ネットワークに関するさまざまな提案を行っています。C&Cユーザーフォーラム&iEXPO2016では、通信事業者向けのSDN/NFV導入支援サービス、次世代モバイル通信を支える5Gモバイルネットワークの実現に向けた取り組みなどを紹介しました。

通信事業者様のSDN/NFVのマネタイズを支援

ネットワークを仮想化し、運用効率や可用性、柔軟性などを向上するSDN(Software-Defined Networking)やNFV(Network Functions Virtualization)に対する期待が高まっています。NECは、早くからこれらの技術に注目し、ソリューション開発を進めてきました。

C&Cユーザーフォーラム&iEXPO2016の展示を通じて、まず紹介したのが通信事業者様向けのソリューションです。

NECは、すでに多くの企業や自治体のSDN導入実績を持っていますが、近年、通信事業者様のSDN/NFV導入支援にも注力しています。通信事業者のネットワークがSDN/NFVに対応することで、ネットワークの柔軟性・拡張性が高まることで運用管理の負荷やコストを低減することが可能。さらに新たなサービスの開発、提供が行えるようになることで収益基盤の強化が見込めます。

このようなSDN/NFVのマネタイズを実現し、「デジタルサービスプロバイダー」への変革をサポートするソリューションが「Network as a Serviceソリューション」です。

これはNECと子会社のNetcracker社の技術をベースにしたソリューション。アジャイル開発手法を応用したネットワーク構築プラットフォーム、仮想ネットワークと既存ネットワークの統合運用管理、サービス開発に欠かせないパートナーとのエコシステム構築をサポートする、コラボレーション環境などを備えています。

仮想化された伝送装置、スイッチなどのリソースをアジャイル開発の要領で組み合わせ、「お客様の要望に応じたネットワークを即座に提供する」「海外エリアに新たにネットワークを拡張する」といった戦略的なネットワークサービスの展開が可能になる上、あらかじめさまざまなアプリケーションを実装しており、ネットワークと組み合わせることで迅速にサービス開発を行えます。

展示ブースでは、簡単にネットワーク・サービスを構築できるデモなどを実施。GUI上で拠点やネットワークの種類、ルータ、ファイアウォール、DHCP、DNS、ロードバランサといった機器のアイコンを選択するだけで必要なネットワーク・サービスがすぐに構築できる様子に、多くの来場者が見入っていました。

「Network as a Serviceソリューション」のデモ展示
GUIのメニューから必要なリソースやアプリケーションを選択するだけで、要件を満たすネットワーク・サービスを構築できます。

5Gの基盤技術の開発に加え、次世代のサービス開発にも注力

参考出品した「5Gモバイルネットワーク」も多くの注目を集めました。

現在、通信事業者などを中心に検討が進む5Gモバイルネットワークは、4Gモバイルネットワークに比べピーク時のスループットを最大20倍向上するなど、より高速な通信が可能になることから、IoTを支えるインフラとして期待が高まっています。

この5Gモバイルネットワークの実現に向け、NECは通信事業者向けのコアネットワーク機器やアンテナなど基地局設備の開発を進め、2020年をメドに実用化を目指しています。

同時に5Gモバイルネットワークをどのように活用していくかという点にも力を入れていきます。具体的には、5Gネットワークの実現を推進する「5Gモバイルフォーラム」に参加し、大手通信事業者、大手自動車メーカーなどとともに、新たなサービスの開発に向けた実証実験を開始する計画です。

C&Cユーザーフォーラム&iEXPO2016では、新たなサービスの可能性を示すため、ロボットによるデモを展示しました。ロボットが、目の前にいる人の「顔」を識別して、用件や困っていることがないかなどを問いかけてくる仕組みです。5Gネットワークをベースに顔認証や群衆検知などの融合させることで、ショッピングモールにおける迷子発見や犯罪抑止、イベントや店頭での接客対応などに応用できると考えています。

次世代ネットワークの実現、そして、その活用法までを提案していく──。このことは、長年にわたり、多くの企業や社会インフラを支えるネットワークの構築・運用を担い、さまざまなノウハウを蓄積してきたNECに課された大きなミッションだと考えています。

開発が進む「5Gモバイルネットワーク」の展示
5Gモバイルネットワークを支える基地局設備の紹介のほか、新たなサービス提供の可能性を示すロボットによるデモ展示が行われました。

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